P-40 KITTYHAWK Mk.III
RAF, North Africa, 1943

P-40 Kittyhawk Mk.III
Μολυβι σε χαρτι, 15X25εκ.

"Σαγονια του Καρχαρια"


112η Μοίρα της RAF, στην Τυνισία

Το Curtiss P-40 Warhawk ήταν αεροπλάνο βασισμένο σε μετατροπή ενός προηγούμενου μοντέλου, του P-36 Hawk και κατάφερε να παραμείνει στην πρώτη γραμμή των μαχών από την αρχή ως το τέλος του πολέμου. Πολέμησε στα περισσότερα μέτωπα, από τον Ειρηνικό και την Κίνα, έως τη Σοβιετική ένωση και τη Β.Αφρική. Εκτός από τους Aμερικανούς, το χρησιμοποίησαν πάρα πολλοί άλλοι χρήστες, όπως η Μ.Βρετανία, η Σοβιετική Ένωση, η Κίνα, η Αυστραλία, η Νέα Ζηλανδία, ο Καναδάς και άλλοι. Στο συγκεκριμένο σχέδιο αναπαριστώ ένα Kittyhawk Mark III της 112nd Squadron της RAF στην Τυνησία του 1943. Η Μ.Βρετανία, ως ονομασία, αντί για Warhawk, χρησιμοποίησε τα ονόματα Tomahawk για την πρώιμη έκδοση και Kittyhawk για την εξελιγμένη. Παρά την πιο σιωπηρή παρουσία των P-40 στην Ιστορία του Β.ΠΠ, σε σύγκριση με άλλα πιο διάσημα μαχητικά, η απόδοσή τους μπορεί να κριθεί αρκετά καλή. Διέπρεψαν σε πολλές περιπτώσεις, στο μέτωπο της Κίνας όπου υπηρετούσε η American Volunteer Group (AVG), και στη Β. Αφρική υπηρετώντας κυρίως υπό τη RAF. Συγκεκριμένα, η 112 Μοίρα της RAF είχε χρεωθεί περί τις 118 καταρρίψεις αεροσκαφών του άξονα, με μόνο 38 δικές της απώλειες, πετώντας με P-40 όλων των τύπων.
Το χαρακτηριστικό που έκανε όμως γνωστό και αγαπητό το P-40 σε όλους τους φίλους της αεροπορίας, είναι το στόμα καρχαρία που καθιερώθηκε να είναι ζωγραφισμένο σε όλα τα αεροσκάφη του τύπου. Δεν ήταν ούτε η πρώτη φορά που βάφτηκε στόμα καρχαρία σε αεροσκάφος, ούτε η τελευταία. Το σχέδιο αυτό, έμελλε όμως να γίνει πιο γνωστό στα ρύγχη των P-40.


Το σχέδιο ανήκει σε ιδιωτική συλλογή.